El Bosque Nublado y su biodiversidad

Ecuador continental tiene 3 regiones: La Amazonia, La Sierra y la Costa del Pacifico. Si hacemos un viaje, digamos, comenzando a 0 metros de elevación desde la Costa Ecuatoriana a lo largo del Océano Pacífico en dirección este, y subiendo sobre los Andes hacia la Selva Amazónica, se atravesarían algunas de las zonas más importantes de vida silvestre de Ecuador. Primero viajaríamos a través del Bosque Lluvioso Costero de las tierras bajas (Coastal lowland Rainforest), luego al bosque en las falda de la montaña, y a continuación, a medida que subimos, alcanzaremos el Bosque Nublado (o bosque pre-montañoso) (or pre montane forest). Encima de este yacen el páramo y los picos volcánicos. Ahora, en el descenso por la parte Este de los Andes, primero encontramos el Páramo, después el Bosque Nublado, luego el bosque al pie de la montaña (foothills forest), y luego la Selva Amazónica. Ecuador tiene 2 bosques lluviosos (el costero y el amazónico), 2 bosques Foothills (el Oeste y el Este), 2 bosques nublados (el Oeste y el Este) y un Páramo. Por supuesto, no he mencionado el Bosque seco costero (Dry Coastal Forest) ni el manglar costero. Si estuviéramos conduciendo en nuestro viaje imaginario nos hubiera tomado como 15 horas. De cualquier manera, la diversidad geográfica conduce a la diversidad biológica, y Ecuador es definitivamente la prueba, con más de 1600 especies de aves, más especies de ranas y orquídeas que cualquier otro país….sobre todo una biodiversidad increíble!

Que es el Bosque Nublado (Cluod Forest), y en qué manera es diferente de un Bosque Lluvioso (Rainforest)? Bueno, nuestras primeras sensaciones del Bosque Nublado serian probablemente de humedad, fresco, verdor, exuberancia. Estos primeros adjetivos son importantes para describir el Bosque Nublado. Si es húmedo en realidad. La temporada de lluvia es de Enero a Mayo, con mucha precipitación en forma de vapor (Neblina) (Mist) y lluvia también. Afortunadamente, la lluvia es muy predecible en este tiempo y comienza cerca de las 2:00 PM, y continua por unas horas, lo que nos da mucho tiempo para programar nuestras actividades diarias. Debido a la altura, los Bosques Nublados son frescos. Las mayores temperaturas en Mindo están cerca de los 80 F, y las más bajas durante la noche en 55 F…. durante todo el año!

Debido a la humedad y a la frescura (que demoran la evaporación), los Bosques Nublados son muy verdes y exuberantes. Este clima único permite crecer casi fuera de control a grandes cantidades de epífitas, que son plantas que viven en otras plantas. También hay musgos en los troncos de los árboles, orquídeas entre los musgos, helechos que crecen en ramas, algas que cubren hojas… en mayores cantidades que en el bosque lluvioso. En Mindo hay una temporada seca distinta por 7 meses (desde Junio a Diciembre) cuando la lluvia es escasa y esporádica, pero los niveles de humedad se mantienen por la neblina que se condensa en las laderas de las montañas.

Por lo tanto, los Bosques Nublados son más exuberantes y frescos que los Bosques Lluviosos de las tierras bajas. Otra diferencia es que los ríos del Bosque lluvioso son más largos, cargados de barro y se mueven de manera lenta, mientras que los del Bosque Nublado son caracterizados por su movimiento rápido y rocas lisas. Ambos bosques son diversos, pero cuál es más diverso? Bueno, eso depende de qué busques, y donde mires. El Bosque Nublado tiene hermosos paisajes debido a su terreno montañoso irregular (no se necesitan torres para observar aves aquí!), mientras que los Bosques Lluviosos son llanos y a menudo, separados por pantanos, lagos o arroyos. Esto es muy importante en la distribución de las especies. Los Bosques Lluviosos son increíblemente diversos pero los animales y plantas están más extendidos, mientras que en el Bosque Nublado, por las barreras naturales, hay un mayor rango de especies restringidas o endémicas. Si miramos a las epífitas, como las Orquídeas, el Bosque Nublado es más diverso…. pero en las especies de árboles es el Bosque Lluvioso. Las especies de aves probablemente dependerá de la medida del área observada. Si expande su mente e incluye algunos valles y montañas mas diferentes elevaciones, entonces el Bosque Nublado probablemente alberga mas especies de aves. Esto se lo dice alguien que vive en el Bosque Nublado!

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El mejor consejo es que visite ambos en su viaje a Ecuador!

Mientras que las especies de mamíferos son difíciles de ver, en algunos momentos hemos visto en la reserva de El Monte; guatusa de Centro Americana, tigrillos, venados, guanta, cabeza de mate, coatimundi, perezosos, y monos capuchinos de frente blanca. Hay incluso una alta diversidad de reptiles, anfibios, mariposas y otros insectos en Mindo. Algunas de las especies más interesantes de lagartos que se pueden encontrar esta la "Lagartija Jesucristo", que puede caminar sobre el agua, y el muy raro "Lagartija Proboscis". También hay variadas especies de ranas de árboles, ranas de cristal, sapos, etc.

SOSTENIBILIDAD

Casi desde el principio, los seres humanos han puesto grandes demandas sobre nuestro planeta. No podemos negar eso, ya sea en su forma original con la caza de algunos animales hasta su extinción, hasta la versión moderna donde su hambre de recursos naturales es sin precedentes, poniendo cada vez más presión sobre los bosques, las especies nativas, el clima mundial, las culturas…. Bueno, usted debe tener idea de lo que digo.

Cómo podríamos reducir nuestro impacto en nuestro planeta?

Sembrando frutas y vegetales orgánicos, o comprándolos en la localidad misma definitivamente ayudaría. Esto reduce la dependencia del petróleo que es usado para el transporte de los mismos, y el uso de pesticidas, disminuyendo a su vez las emisiones de carbono. Nuestro huerto es completamente trabajado a mano, y no solo le da a Jhon y a Nacho trabajo, sino que elimina la necesidad de tractores y aradores ruidosos, la contaminación y la quema de recursos….sin mencionar que nos da la posibilidad de ejercitarnos! Además, todos los residuos de nuestra cocina son convertidos en abono y se reciclan en el mismo huerto.

Tener nuestro manantial/ojo de agua (natural spring) que alimenta nuestro Lodge y cabañas por gravedad no solo es conveniente porque no necesitamos usar bombas, sino porque provee agua limpia y fresca.

Además, hemos permitido que la reserva de El Monte renazca absorbiendo cantidades incontables de CO2 y liberando O2. Estación Biológica de Mindo (MBS en ingles) apoya el estudio de la biodiversidad y conservación del área de Mindo en la zona de amortiguamiento del Bosque Nublado Mindo- Nambillo.

La energía eléctrica para toda la hostería proviene de un sistema hidroeléctrico combinado con paneles solares… energía sustentable ya está aquí!



LA ECOLOGIA Y LA PARTICIPACION DE LA COMUNIDAD

Nuestro objetico en El Monte siempre ha sido ayudar a preservar y proteger la biodiversidad y la belleza natural de Mindo. Junto a los habitantes, sentimos que tenemos uno de los mejores ejemplos de ecoturismo del pueblo de Mindo, y en la protección de la reserva Mindo-Nambillo (19.000 hectáreas). Es un placer ver a las personas progresar en la educación, la salud, la habilidad de hablar inglés y otros lenguajes, y tener una situación económica más estable, todo mientras defienden apasionadamente el medio ambiente local. Mindo debería ser un modelo básico de comunidad de personas concientizadas aquí en Ecuador y alrededor del mundo.

En El Monte hemos provisto de entrenamiento a los locales en los siguientes trabajos: rafting en el rio y guías de aves, cocina y jardinería. Algunos de los chicos han permanecido con nosotros, otros han comenzado sus propios negocios o trabajan independientemente.

Monte fundó y patrocina la Estación Biológica de Mindo, y ayudó en el comienzo de Sani Lodge (www.sanilodge.com). Nuestro compromiso de no expandir nuestro negocio nos ha permitido trabajar en aéreas adyacentes y distantes.

Sani Lodge (www.sanilodge) es una hostería eco-turística localizada muy adentro en la Selva Amazónica Ecuatoriana. Es 100% manejado y de propiedad de una comunidad quichua. Nosotros aquí en El Monte estamos orgullosos de haber ayudado a comenzar a Sani. Esperamos que tengan una oportunidad de visitar Sani en su viaje a Ecuador… realmente una experiencia única en la vida.

Nuestro proyecto actual es ayudar en la conservación de bosques costeros, sobre todo en el área de la reserva Mache-Chindul. Esta reserva es una de las últimas áreas con Bosque Lluvioso en la costa norte de Ecuador. Hemos comprado una gran cantidad de terreno con bosque, y lo estamos manteniendo como zona de amortiguamiento muy cerca a la reserva. También, tenemos planificado cultivar cacao nacional, y esperamos motivar a los locales para que continúen haciendo lo mismo. Esto es una de las alternativa que tenemos en mente, para quitar la presión sobre lo que queda de la selva del pacifico, y retrasará la deforestación en el área.

El Monte Sustainable Lodge
Quito Office: Roca E4-49 y Amazonas (Pasaje Chantilly)
Tel: (593-2) 254-6348 M-F Direct Line to Mindo cell: (593-9) 99308 4675 or
(593-2) 217-0102 / Phone: 593-993084675 Or email us: mindo@ecnet.ec
www.ecuadorcloudforest.com

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